中国科学院院士邓子新做客健康中国课程

讲述平凡科研案例背后的科学与人文思考

    期次:第1666期   

本报讯 近日,中国科学院院士、发展中国家科学院院士、微生物代谢国家重点实验室主任邓子新做客健康中国课程,在闵行校区上院100号伍威权堂为医学生们带来了题为《平凡科研案例背后的科学与人文思考》的精彩课程。

邓子新院士从他在科研工作中遇到过的四个案例入手,总结归纳了关于冷门研究与热门研究的诸多启示,并给予医学生们学习成长方面的中肯建议。关于冷门研究,他回顾了其团队开创DNA磷硫酰化修饰领域的经历。邓院士认为,很多开拓性的发现都起源于对平常现象的超常解读。从习以为常、不值一提的现象中寻找异常之处并赋予全新的解释,需要科学家的观察力和想象力。在发现异常之后,为探寻真理,邓子新及其团队开始了假设驱动的多层面排查,在科技不发达的情况下,又通过遗传学方法在极低的概率下筛选突变株。研究过程如同开拓荒原,大海捞针。但他们秉承执着的毅力,最终成功筛选出了突变株。之后,为抵达机理本质,他们刨根问底、不懈求索,在长期努力与偶然机遇的双重作用下,揭开了在DNA骨架上发现的第一种生理性修饰,即硫修饰的神秘面纱。

这一项巨大成就,也引发了邓子新院士对冷门研究的思考。他认为,“冷门”多为非共识项目,面临资金申请、社会认同等多方面的困难。然而,冷门研究可以有效催化和保证研究工作的高质量,培养科学家的观察力、想象力和创造力,更能考验学风学纪、学术诚信;对社会而言,冷门领域的成功通常具有突破性和创新性,伴随着更可观的科学与社会影响。因此,不仅科学家需要砥砺踏实坚毅的品性,社会也需要给予冷门更多的关注,改进评估导向体系,避免将数据库异化为单一评价标准,从而催生出更多的科学新领域。

相对于开拓性的冷门研究,热门研究则具有发展性。邓院士以对南昌霉素、井冈霉素、杀念菌素3个抗生素的研究为例,阐释了“求延伸”“找盲点”“挖瑕疵”三种研究方法,他指出,“科学是座没有顶的山”。对已发现的成果,要用批判的眼光和独特的视角来看待,切忌人云亦云,盲信权威;对未知的广阔天地,要“不寻常地关注异常”、“不唯理地追求真理”,葆有发现灵感,领悟创新真谛。要做好冷门与热门的研究,从学生时代起便要注重能力的培养。其中尤为重要的就是创新能力。他归纳道,敢涉难题、善于思考、提炼理论、重质轻量等,都是培养过程中的关键要素。同时,勤奋踏实的品质、合作沟通的技能也是成才的核心。只有不断积淀,才能铸造出一个更完善的自我。

课程最后,邓子新院士寄语同学们:“回味科学冷暖,感恩社会认同。”讲座在热烈的掌声中结束。深入浅出地将科研生涯中的精彩案例娓娓道来,邓院士的课程给学生们带来了诸多启发。课后,同学们纷纷表示对科研精神的内涵有了更深的了解,也会努力培养自身能力,成长为卓越的医学人才。

(陈秋含)